Илья Одинец - Часть 2. Реджина. Глава 15. Идущий на смерть приветствует тебя!

Глава 15

Идущий на смерть приветствует тебя!

 

Последние двадцать четыре часа Илорэль провела в мастерской Бэка. Просторное помещение из-за обилия столов, препаратов, образцов, компьютеров и роботизированных станков напоминало лабораторию безумного ученого. Хозяин – коротышка в мятом белом халате – походил на сумасшедшего: всклокоченный, с выпученными глазами, руками, постоянно что-то теребящими, он сидел на стуле на колесиках и катался из одного угла лаборатории в другой.

Бэк морщил нос, подсчитывал, экспериментировал с химическими веществами и тканями, испытывал полученные образцы на прочность и огнеупорность. В его лаборатории, несмотря на мощные кондиционеры, ощущался запах горечи.

– Не мешайся, – бурчал Бэк, но тут же просил Илорэль подать то одно, то другое.

Мужчина грозился изобрести новый состав, который при нанесении на ткань преобразует ее в особую субстанцию, не просто устойчивую к повреждениям, но практически неуничтожимую. Она может дать человеку дополнительный шанс на победу. Первый образец оказался неудачным, но второй обещал дать лучший результат.

Поздно ночью, когда до выхода землянина на арену оставалось около одиннадцати часов, Бэк поднялся со своего стула, снял халат и бросил его на пол.

– Не успел, – констатировал он. – Вторая проба готова, но она должна настояться около двадцати часов. К тому же после состав нужно испытать,  нанести на костюм – еще два часа, и дать просохнуть – снова двадцать. И это только в том случае, если второй образец окажется удачным. Если же нет, в состав придется внести некоторые изменения.

Илорэль устало опустилась на стул.

– Значит, все пропало? – упавшим голосом спросила она.

– Нет, – отозвался Бэк. – Потерпи до полуфинала.

– Потерпеть? – обреченно спросила девушка. – До полуфинала? Андрей может погибнуть уже завтра!

– В любом случае, у нас нет выбора. Пока предлагаю дать ему костюм, в котором он дрался с лелюшей. На всякий случай. Компенсируем недостаток вооружения защитой. Полагаю, Коронер откажется вооружить героя, а я мог бы дать человеку арбалет, кинжал и «росомаху».

Илорэль медленно кивнула, а сама подумала, если Коронер действительно поставил на проигрыш Семенова, то не станет вооружать его ничем, кроме обычного меча.

Девушка покинула лабораторию Бэка с тяжелым сердцем, а между тем ей нужно было не только успокоиться самой, но и обрисовать ситуацию Андрею. Так, чтобы не слишком его напугать, но и ни в коей мере не приуменьшить грозящую ему опасность.

Привычной дорогой она добралась до «отстойника», предъявила пропуск, прошла сквозь ворота, преодолела систему «Допуск» и впервые посмотрела на внутреннюю стену. Если бы нашелся способ обмануть систему охраны! Если бы она могла ее повредить... Увы, она слишком многого не предусмотрела…

Человек сидел на полу, опершись спиной о прутья клетки.

– Привет, – Илорэль заставила себя улыбнуться.

Семенов не пошевелился.

– Андрей, ты спишь? – девушка обошла клетку и увидела, что глаза мужчины открыты. – Ты не обиделся? Наши дела не так хороши, как хотелось бы, я старалась это исправить.

Семенов равнодушно посмотрел на Илорэль и не произнес ни слова

– Андрей? – девушка подошла к землянину, протянула руку сквозь решетку и дотронулась до его лба. – Ты хорошо себя чувствуешь?

Лоб казался холодным, словно камень, а кожа шершавой, как наждак. Илорэль всерьез обеспокоилась, она дотянулась до безвольной руки землянина, сжала его запястье и нащупала пульс.

– Тебе вкололи какие-то лекарства? Отвечай! Андрей!

Сердце девушки тревожно забилось. Неужели Коронер действительно ввел землянину лекарство, ослабляющее волю и замедляющее реакцию? Но зачем?! Дикстра и без того достаточно серьезный противник. Нет, здесь явно что-то не так!

Она поднялась и направилась к соседним клеткам. Быстрым шагом прошла по одному ряду, заглянула в другой, потом в третий... примерно треть клеток азото-кислородного купола остались без хозяев, многие хищники лежали теперь, растерзанные, в леднике кладбища, ожидая окончания боев и общего захоронения. Но сейчас Илорэль не интересовали звери, она искала существо, способное прояснить ситуацию с человеком, и которому, к сожалению, могла доверять лишь наполовину – Навора.

Помощник Коронера обнаружился у одной из пустых клеток. Он стоял возле нее, опершись на секиру, и не мигая смотрел, как из лотка для еды исчезают плотцы. Эти мелкие, с сливу, красные фрукты являлись излюбленной пищей некоторых хищников, потому что по вкусу напоминали подгнившее мясо. Плотцы по одному поднимались в воздух и исчезали, не таяли, а именно исчезали: вот они есть, а вот уже нет.

– Невидимец, – улыбнулся Навор, заметив девушку. – Вот как с таким справиться? Он будет драться с огненной змеей. Думаю, победит. Он на арене первый год, с такими-то способностями наверняка до полуфинала дойдет. Если Коронер не поставит его против дикстры. А может, и с дикстрой справится.

– Что Коронер сделал с человеком? – спросила Илорэль.

– А..., – Навор пожал плечами. – Я хотел предупредить, да ведь ты меня боишься. Или не доверяешь... А почему – непонятно. Я ведь доказал свою преданность. Увезли твоего землянина. А вместо него псевдометаморфа посадили.

– Кто увез? – ахнула Илорэль. – Зачем?

– Коронер приказал. Зачем-то ему это понадобилось. Поменяли человека одного на другого. А какая разница? Все равно труп.

Девушка развернулась и отправилась обратно к клетке.

– Эй, – она толкнула псевдометаморфа. – Ты меня слышишь? – и повторила ту же фразу на родном языке.

– Слышу, – откликнулся лже-Семенов.

– Куда увели настоящего человека?

– Не знаю. Голова... кружится. Мне вкололи какое-то странное... лекарство... сил нет. Не могу трансформироваться, – псевдометаморф повернул голову к девушке. – Помоги мне! Я ведь знаю... свою судьбу. Осталось меньше суток...

Илорэль отступила на шаг назад.

– Эй! Не уходи! – позвал псевдометаморф. – Мне... нужна помощь!

Девушке было жаль пленника, но поделать она ничего не могла. Да уже и не знала, хотела ли...

Теперь ей стало понятно, почему Коронер поставил против землянина дикстру. С помощью псевдометаморфа он хочет вывести его из боя и оставить в живых.

Для чего? Пока неясно, но это и неважно. Главное, теперь планы «Мирного космоса» рухнули окончательно и бесповоротно.

Однако вместе с отчаянием и горечью девушка едва ли не с удивлением обнаружила в своем сердце облечение. Андрей будет жить! Он не умрет в страшных муках в зубах дикстры! Ему больше не придется бороться за свою жизнь, выступая на потеху толпе. Закончится безумная борьба за выживание! Он победил.

Илорэль внезапно осознала, насколько привязалась к Андрею. Она испытывала к нему симпатию и нежность, хоть и всегда считала долг превыше чувств. Именно она предложила «Мирному космосу» использовать бедственное положение землянина и поставить на его победу. Илорэль даже не подумала помочь человеку избежать боев, но теперь искренне радовалась, что все случилось именно так.

Больше ей не придется убивать в себе сочувствие и симпатию к человеку. Больше не нужно обманывать себя, убеждать, что она все делает правильно, и опасность, грозящая человеку, на самом деле не такая уж и серьезная. Иногда она даже в какой-то мере обожествляла землянина, представляла его мифическим Сейнором, который разит чудовищ на своем пути. По-другому защитить свой рассудок она не могла. Долг превыше всего.

А теперь… слава богам, Андрей будет жить!

Ведь все шло к гибели землянина. Коронер выставил против Семенова дикстру. Такой соперник человеку не по зубам. К тому же защитная ткань для костюма Андрея, на которую возлагались большие надежды, существовала только в маленьком опытном образце. На серьезное вооружение рассчитывать не приходилось, поэтому шансов у человека практически не было.

И вот судьба преподнесла щедрый подарок: вместо землянина на арене погибнет незнакомое существо. Не это ли спасительный выход? Стоит ли разыскивать землянина сейчас? Может, так и должно случиться? Пусть Андрей отсидится в безопасном месте... В конце концов, благодаря ему «Мирный космос» получил целых семь «Скифов»! На остальные сорок семь можно накопить лет за восемь...

Но Илорэль была бы не Илорэль, если бы всерьез так считала.

Долг прежде всего.

Она сообщит в «Мирный космос» о пропаже человека и начнет поиски. И если найдет, и если Андрей откажется вернуться в «отстойник», попробует его переубедить. И если не получится, она силой затолкает землянина обратно в клетку.

Жертвуй малым, получишь большее.

– Не уходи! – лже-Семенов с трудом поднял руку.

– Я вернусь, – пообещала Илорэль. – Либо приведу с собой замену, либо... предложу иной выход.

– Я не хочу драться с дикстрой! – прошептал псевдометаморф. – Но если... мне суждено погибнуть... то не на арене... у тебя найдется яд?

Илорэль вспомнила о системе «Допуск», благодаря которой хищники могли не опасаться козней со стороны хозяев соперников, посмотрела на измученное существо и кивнула.

– Найдется, – пообещала орлянка, опустив глаза.

– Я очень на тебя рассчитываю, – произнес пленник.

Илорэль кивнула на прощание и поспешила скрыться за соседними клетками.

Едва покинув территорию «отстойника», она дотронулась до мочки уха, активировала связь, назвала пароль «Мирного космоса» и попросила соединить ее с директором Жэтом.

Когда в ухе раздался знакомый голос, девушка глубоко вдохнула и произнесла:

– Землянин пропал. У нас примерно десять часов до начала сражения человека с дикстрой. Его нужно вернуть.

 

* * *

 

Поужинав, Андрей отправил гравитележку в кухню. Он не хотел видеть Кокуша, но не потому, что якобы испытывал к нему неприятные чувства, просто не хотел лишний раз мучить повара. Семенов заметил, с каким жалостливым выражением тот смотрел на него, и не хотел встречаться с ним взглядом. У Андрея и без переживаний повара было о чем подумать. В его жизни снова произошли кардинальные перемены, и сейчас у него снова появился выбор.

«Выбраться из клетки теперь не проблема, – думал Андрей. – Я не останусь на «Гроге», не стану работать на О'рдрина. Но куда пойти? Денег нет, связей нет, специфических знаний и навыков нет. Вряд ли существам, обогнавшим Землю технологически, понадобится пилот самолета. У них и самолетов-то наверняка нет. Жаль, я не успел как следует разобраться с управлением космического корабля.

С другой стороны, у меня есть ноги, руки и голова на плечах, какую-никакую работу наверняка найду. Пусть даже снова придется убирать звериные клетки или прислуживать официантом в кафе.

Коронеру на глаза лучше не показываться, да и вообще с Реджины лучше улететь. Может, для инопланетян все люди на одно лицо, а может меня узнают. Если потренироваться, я наверняка смогу изменить внешность, но вряд ли мне удастся поддерживать эти изменения постоянно.

Но это только первый вариант: удариться в бега. Второй вариант звучит более грустно и безумно: вернуться в «отстойник».

И Андрей склонялся именно ко второму варианту. Более того. Он не мог поступить иначе.

Разумом Семенов понимал, что тварь, которую Коронер выставил против него в третьем туре, сильна, и вряд ли ему удастся победить (а то и выжить). Но у него появился туз в рукаве, о котором не догадывается ни Коронер, ни капитан, ни даже сотрудники «Мирного космоса» – возможность трансформировать свое тело.

Возросшая физическая сила и то, с какой легкостью он победил горгула, давали отличный повод гордиться собой. Андрей чувствовал себя победителем чудовищ, рыцарем, воином света, который истребляет зло на своем пути. Он больше не раб, не животное, сражающееся за собственную жизнь, он дерется за идею, помогает «Мирному космосу» ликвидировать «ОГБ» и сами бои, спасает жизни тысяч животных, часть из которых являются разумными существами.

И одно из таких существ сейчас находится в клетке вместо него.

Семенов помнил, как его двойник, пошатываясь, вошел в клетку и без сил опустился на пол. Его не только вынудили выйти на арену вместо землянина, но и заставили принять мученическую смерть. Коронер наверняка накачал псевдометаморфа какой-нибудь дрянью и заблокировал возможность принять истинный облик во время боя или воспользоваться своими способностями. Что он сможет в облике человека? Ничего. Шансов у бедняги еще меньше, чем у Андрея, ведь человек всегда был человеком, а псевдометаморф привык в нужный момент отращивать когти и ядовитые шипы.

Андрей не мог просто исчезнуть. Не мог подвести Илорэль, не мог лишить ее друзей надежды на уничтожение боев на Реджине. Не мог бросить на произвол судьбы пленного псевдометаморфа, которого заперли в клетке вместо него.

Каким человеком он будет, если станет отсиживаться в уголке?

«Ты идиот, – убежденно заявил Аналитик. – Беги, как собирался в самом начале, пока не поздно»!

Но бежать Андрей не хотел.

Кроме возвышенных целей, общих с «Мирным космосом», у него были и личные причины вернуться в клетку. Он не рыцарь, и не воин света, он всего лишь человек, и у него существовали вполне приземленные человеческие потребности. В частности, потребность отомстить.

Андрей помнил, какой алчностью блестели глаза О'рдрина, когда тот говорил о победе землянина в первом туре боев. И когда просил его помочь с поисками глуора. Капитан выкупил землянина и поставил огромные деньги на его проигрыш в третьем туре. И если Семенов победит, точнее, когда Семенов победит, он нанесет орлянцу удар по самому больному месту – по его кошельку.

Андрей улыбнулся, представив, каким шоком для капитана, станет его побег и победа в третьем туре. Это будет его личной местью. А помощь «Мирному космосу» и возможная ликвидация «ОГБ» станет приятным десертом.

В конце концов, он человек. И останется им до конца.

«Ты самоубийца», – вынес вердикт Аналитик, но Семенов отмахнулся от внутреннего голоса.

У него есть друзья, которые помогут с защитой, и есть новый дар, который поможет в боях.

– Грог, – попросил Андрей, – выключи, пожалуйста, свет.

– Ты хочешь спать?

– Нет, никто не должен видеть то, чем я буду заниматься.

– Я предупрежу тебя, если Кокуш захочет тебя навестить, – согласился корабль и погасил свет.

– Спасибо.

– Чем ты будешь заниматься?

– Сейчас узнаешь. Ты ведь поможешь мне, если я попрошу?

– Помогу.

Семенов закрыл глаза и представил, что его тело и голова сплющиваются. Нос вытягивается, глаза приближаются друг к другу, скулы становятся меньше, череп приобретает вид полусдувшегося мяча, кости тела размягчаются, превращаясь в податливые хрящи...

Андрей сделал шаг вперед. Плечо пролезло в щель, но дальше дело не пошло.

«Думай о чем-нибудь плоском! – приказал Аналитик. – Или юрком. Как змея».

Услужливый мозг тотчас подсунул яркую картинку: огромную серо-коричневую лелюшу с утолщением на хвосте, усеянным острыми иглами. Плечо тут же взорвалось болью. Андрей вскрикнул и открыл глаза. Его тело трансформировалось – раздулось и начало покрываться чешуей.

– У тебя все в порядке? – донесся с потолка обеспокоенный голос корабля.

– Да, не волнуйся, – процедил Семенов и снова закрыл глаза. – Я змейка. Я плоская камбала... нет, еще задохнусь без воды. Я суслик. Да. Суслик. Высокий и худой, даже скажу тощий, потому что давно ничего не ел.

Желудок сыто заурчал, но боль в плече исчезла. Хитрость сработала. Андрей протиснулся между прутьями и оказался по ту сторону клетки. Осталось вытащить только голову.

– Голова у суслика вовсе не похожа на голову суслика, – прошептал он. – У него голова узкая... вытянутая, как у кузнечика. Только мягкая.

Он просунул голову между прутьями, но последнее замечание припоздало – кости черепа изменились, голова сплющилась, но недостаточно. Андрей дернулся и застрял.

– Грог! – крикнул он. – Быстро, напомни, у кого голова может пролезть через эту решетку?

Прутья сдавливали череп. Мозг, получив приказ воспроизвести голову кузнечика, справился со своей задачей, но, не имея визуального подкрепления, вдруг начал раздуваться, стремясь вернуться к первоначальной форме.

– Быстрее! Грог!

– У любого, кто меньше тебя. Не меняй форму, меняй размер!

– Точно, – Андрей сосредоточился. – Я маленький человечек, совсем крохотный. И без труда пролезу в щель.

Прутья все сильнее сдавливали увеличивающийся в размерах череп.

– Не выходит! Грог!

– Откуда у тебя способность к трансформации? – поинтересовался корабль.

– От крови метаморфа с оранжевой планеты. Помнишь?

– Помню. Значит, его кровь попала на тебя, и ты получил способность менять собственное тело?

– Грог!

– От укуса ты вряд ли получил возможность уменьшать и увеличивать тело, только менять форму. Если сравнивать, то твои способности близки к способностям псевдометаморфа. Уменьшай голову и увеличивай ноги, ты ведь уже почти выбрался.

Совет оказался дельным. Семенов сосредоточился, представив, как растут ноги, забирая строительный материал из головы, а череп уменьшается в размерах.

Хитрость сработала. Голова выскользнула из клетки, и Андрей вышел на свободу.

– Спасибо, – поблагодарил он корабль, сел и принялся растирать ступни, выросшие до размеров небольших арбузов.

– Я запер дверь капитана, – в голосе корабля слышалась грусть, – он не сможет выйти и помешать тебе.

Семенов подождал, пока тело примет привычную форму, поднялся, вышел в коридор и направился к шлюзу. Там он на минуту задержался, оглядывая помещение, навсегда прощаясь с кораблем, и открыл дверь.

– Будь осторожен, Ан-д-рэй, – услышал он тихий голос Грога и шагнул наружу.

 

* * *

 

Выйдя из корабля и пройдя по переходнику, Семенов попал в то же самое место азото-кислородного купола, куда его доставил летательный аппарат. Теперь у Андрея появилась возможность прогуляться по куполу – денег для полета на левикаре у него не было, и до «отстойника» придется идти пешком.

Андрей опустил голову и быстрым шагом направился к центру купола. Он не знал, когда именно придет его очередь выступать, и спешил изо всех сил.

По улице сновали торговцы прохладительными напитками и билетами на бои. Оба солнца постепенно скрылись за горизонтом. Многоэтажные гостиницы вдали подсветились голубыми и зелеными лучами, фонари вдоль дорог плавно меняли белый свет на желтый, колесо обозрения, возвышавшееся над парком развлечений, переливалось всеми цветами радуги. Но Семенов лишь однажды окинул взглядом эту красоту, он торопился и боялся опоздать.

Ему нужно связаться с Илорэль, но единственное место, где он мог это сделать, находилось на территории самого «отстойника» за внешней стеной в лечебнице доктора Торпена.

Поход туда был мероприятием рисковым. Его могли узнать красномундирные охранники, ведь га-тан не позволит ему изменить внешность. К тому же он мог встретить Коронера или тех, кто запомнил лицо землянина, так как поставил на его победу или поражение последние деньги. Но даже если эти препятствия не помешают человеку попасть в лазарет, самого доктора может не оказаться на месте, и тогда Семенову придется либо ночевать между стенами, либо идти к своей клетке и снова надеяться, что его не узнают на втором посту.

«Слишком много «если», – подвел итог Аналитик. – Пусть это останется запасным планом».

Основной состоял в нахождении нужного бара.

Из разговоров Илорэль и Глэдис он знал, что брат синекожей брюнетки владеет баром. Если ему удастся найти нужный бар, он сможет связаться с Глэдис, которая поможет ему найти Илорэль или других сотрудников «Мирного космоса». А они уже проведут его на территорию «отстойника», и выведут пленного псевдометаморфа.

Увы, названия нужного бара Семенов не знал.

«Ночка предстоит веселая, – мысленно потер руки Аналитик. – Жаль, местное пиво попробовать не получится».

Андрей вздохнул и представил, как меняется его внешность. Он вырастил длинный кривой нос, увеличил глаза, изменил цвет радужки, скосил подбородок и покрасил кожу в голубой цвет. В барах нет га-танов, зато полном-полно любителей делать ставки.

В первых четырех заведениях ни об Илорэль, ни о Глэдис никто ничего не знал, а вот в пятом ему повезло. Плечистый бородач в синей рубахе с широким воротом, белом переднике и бордовых штанах за стойкой бара, услышав имена девушек, подозрительно прищурился.

– Зачем тебе?

– Вы – брат Глэдис? – уточнил Семенов.

– Ну, допустим, – бородач потянулся, сцепил руки в замок и хрустнул пальцами.

«Наконец-то»!

Андрей закрыл глаза и вернул себе истинный облик. Бородач вздрогнул, на его лице промелькнула тень узнавания.

– Мне нужно связаться с Илорэль или Глэдис как можно скорее, – попросил Семенов.

– Ничего не знаю, – отрезал великан. – От тебя одни неприятности. Иди своей дорогой.

– Красавчик! – раздался за спиной знакомый голос. – А мне сказали, ты исчез!

В бар вошла Глэдис. Андрей обернулся и тут же поспешил отвести глаза – материал тонкой блузки казался совсем прозрачным, а бюстгальтера девушка не носила.

Глэдис подскочила к землянину и сжала его в объятьях.

– Где пропадал? Мне звонит Илорэль, говорит, тебя похитили, объявляет тревогу, а ты в баре сидишь! Что случилось?

– Долго объяснять, – Семенов осторожно высвободился из объятий и понизил голос. – Мне нужно на арену. Вместо меня в «отстойнике» пленный псевдометаморф. Если я не заменю его, он погибнет.

Глэдис посерьезнела.

– Нужно спешить. Я свяжусь с Илорэль, думаю, она сумеет тебе помочь. Кстати, – девушка опустилась на стул рядом с человеком и понизила голос: – может, пока не поздно, передумаешь? Против тебя выставили дикстру с Лимбо. Эта тварь победила уже в двух играх, ты с ней не справишься. Илорэль и сама напугана, возможно, она сделает тебе такое же предложение. Может, останешься здесь? «Мирный космос» получил свою долю, тебе не обязательно тащить всю организацию, рискуя собственной шкурой. Подумай! Выйдешь на арену – погибнешь!

Андрей помрачнел.

– Что это за дикстра такая? – спросил он. – Так уж прямо с ней и нельзя справиться? Она большая? С когтями и клыками? С хорошей реакцией?

– Она не похожа на других хищников, – задумчиво произнесла брюнетка, – и оружие у нее, как бы сказать, специфическое.

– То есть?

– Я не смогу тебе подробно объяснить, но она насылает видения, заставляет мозг продуцировать кошмары или переживать страшные моменты жизни.

Семенов не думал, что способен смеяться над смертью, но неожиданно рассмеялся.

– Ты хочешь сказать, я рискую умереть от страха?

– Не совсем, – пояснила Глэдис. – Дикстра погружает противника в транс и перегрызает ему глотку. Против психоатаки нет оружия. Отступись, пока не поздно.

– Нет, – Андрей качнул головой, – мне нужно обратно в «отстойник». С эроатакой я справляться научился, разберусь и с психо-.

– Ты хорошо подумал? Ты ведь идешь на смерть!

Семенов сглотнул, но повторил:

– Я не передумаю. Связывайся с Илорэль, пусть поможет мне вернуться в клетку.

Добавить комментарий

Защитный код
Обновить